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デルタ株にワクチンは有効か?

Covid-19: How effective are vaccines against the delta variant?
BMJ 2021; 374 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.n1960 (Published 09 August 2021)

Cite this as: BMJ 2021;374:n1960

https://www.bmj.com/content/374/bmj.n1960.short?rss=1

英国をはじめとする多くの国で、SARS-CoV-2はデルタ型が主流となっています。クリス・バラニュークは、この新たな脅威に対する主要なワクチンの効果を問う。BBCのテレビ司会者であるアンドリュー・マー氏は、「最初の症状が出てから2日後、私は深刻な病気になりました」と書いている1。それにもかかわらず、彼はウイルスに感染してしまったのです。Marr氏は回復しましたが、回復しない人もいます。イングランド公衆衛生局(PHE)のデータによると、2月1日から7月19日の間にデルタ型の陽性反応が出てから28日以内に死亡した人のうち、49%(224人)が2回のワクチン接種を受けていました。このうち220人は、ほとんどが50歳以上の高齢者でした2。統計学者のDavid Spiegelhalter氏が指摘しているように、完全ではないワクチンが広く配布されている集団では、ウイルスが広がるにつれて、ワクチンを接種した人の間で死亡者が発生することが予想されます。また、これまでのところ、ワクチンを接種した人がはるかに少なかった冬とは対照的に、英国では入院や死亡の割合が事例ほど急激に上昇していません。エディンバラ大学の免疫学・感染症学教授であるエレノア・ライリー氏は、「不確実性は残るものの、現在のコビドワクチンが提供する防御力には自信を持てる理由がある」と言う。2013年に大きな脳卒中を患ったマー氏について、彼女は「60歳以上で過去に大きな健康問題を抱えていた男性が、インフルエンザのような軽い病気にかかり、1週間で仕事に復帰しました」と語っています。


警告のサイン

インペリアル・カレッジ・ロンドンが実施したReact研究の8月4日までのデータによると、年齢や症状の有無などの他の要因を調整した上で、ワクチンを2回接種したと答えた人は、covid-19の陽性反応が出る確率が半分であることがわかりました3。

しかし、各国の状況を見ると、ワクチンを接種した人がデルタ型に感染した場合、初期型のウイルスに比べて症状が出やすいことが示唆されています。イスラエル政府が発表したデータによると、デルタ型が国内で流行し始めた後、症状のある感染に対するファイザー社のBioNTech jabの有効性は94%から64%に低下したとされています4。ランセット誌に掲載されたスコットランドの公衆衛生局の発表によると、ファイザー社のバイオンテックワクチンを2回接種した人の症候性感染症に対する予防効果は、英国で最初に検出されたアルファ型に対する92%からデルタ型に対する79%に低下しています5。オックスフォード・アストラゼネカ社のワクチンでは、73%から60%に低下しました。カナダのデータはまだ査読されていませんが、有効性の低下を示しています6。

複数の国のデータを比較することは困難です。というのも、例えば、COVID-19の検査を受けることができるようになるタイミングは、それぞれの国で異なるからです。また、症状のある感染症には、軽度のものから重度のものまで、さまざまな形態があります。しかし、ライリー氏は、PHEのこれまでのデータは、英国で使用されているワクチン(ファイザー・バイオンテック、アストラゼネカ、モデナ)の効果が低下しているにもかかわらず、種類にかかわらず、死亡リスクを85%以上低減することを示唆する推定値と一致していると指摘しています。

中和抗体

SARS-CoV-2に体の免疫システムがどのように対抗しているのかはまだ明らかになっていません。防御の相関関係がはっきりしない限り、なぜワクチンが亜種に対して効果を発揮しないのかを説明するのは難しい。しかし、デルタ型を中和する抗体の能力が、例えばアルファ型に比べて低下しているという証拠は蓄積されつつある。Nature誌に掲載された研究によると、感染後12ヶ月までの回復期患者の血液サンプル(血清)中の抗体は、αバリアントに比べてデルタバリアントを中和する効果が4倍も低いことがわかりました10。しかし、ワクチンを2回接種した人のほぼ全員の血清に中和反応が見られた。ランセット誌に掲載された中和抗体に関する別の研究によると、オックスフォード・アストラゼネカ社のワクチンを2回接種した後、デルタに対する定量可能な抗体を持っていた人の数は62%(63人中39人)と、元の野生型SARS-CoV-2に対する抗体を持っていた人の数(100%)に比べて有意に少なかったという。

しかし、イェール大学の岩崎明子教授(免疫生物学、分子・細胞・発生生物学)は、2回のワクチン接種を受けた人がデルタに感染しても重症化せずに済むというのは、希望を持てる理由だと言う。これは、B細胞を刺激して抗体を作らせるT細胞や、体内の感染細胞を破壊するキラーT細胞など、免疫システムの他の側面が影響していると考えられます11。また、中和抗体が減少したからといって、必ずしも抗体の効果が得られないわけではないと指摘する。「デルタ型でも重症化を防ぐことができるのは、スパイクタンパクに対する抗体反応が十分に得られているからだと思います」と述べています。岩崎が共著し、まだ査読を受けていないSARS-CoV-2ウイルスの原型と複数の亜種に対する抗体とT細胞の反応を実験室で分析した結果、デルタ型に対しては、ワクチンを接種しても中和抗体が得られることがわかった12。要するに、デルタは、明確な変異により感染力が大幅に向上し、免疫防御機能が10倍も低下する変異体であり、現在使用されているワクチンにとっては難題であるということです。しかし、ほとんどの人は、ワクチンによって誘導される中和抗体のレベルが十分に高く、10倍の低下でも十分に保護されます。完全にワクチンを接種した人に患者が発生したことは憂慮すべきことですが、入院者数や死亡者数から判断すると、ワクチンによる保護は十分に保たれていると言えます。岩崎が言うように、できるだけ早く予防接種を受けるべきだというメッセージは変わりません。

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